L’AASA demande au Royaume-Uni de réexaminer sa décision unilatérale de « red-lister » 6 pays d’Afrique australe

L'industrie du transport aérien d'affaires et de loisirs en Afrique australe commence à peine à voir les premiers signes de reprise alors les gouvernements ont progressivement débuté à simplifier et harmoniser leurs exigences et procédures de voyage en ce temps de crise sanitaire. Cependant, la mesure unilatérale du Royaume-Uni apparait comme un revers majeur  qui crée un précédent inquiétant, estime le CEO de l'AASA, Aaron Munetsi (photo).

L'Association des compagnies aériennes d'Afrique australe (AASA) prend note avec inquiétude de l'annonce du gouvernement britannique selon laquelle il réinscrira l'Afrique du Sud, la Namibie, le Botswana, le Zimbabwe, le Lesotho et l'Eswatini sur sa « liste rouge » des pays auxquels il impose de sévères restrictions de voyage et des quarantaines.Elle l’a fait savoir dans un communiqué publié ce vendredi 26 novembre 2021.

 
« Bien que nous respections le droit souverain de chaque nation de mettre en œuvre toutes les mesures qu'elle juge appropriées pour lutter contre la propagation des variantes de COVID-19, nous exhortons Whitehall [ siège traditionnel du gouvernement du Royaume-Uni] à reconsidérer ce qui semble avoir été une décision hâtive, étant donné le manque de connaissances et d'informations détaillées sur le nouveau variante identifiée, sa présence et l'efficacité des vaccins pour limiter son potentiel de provoquer des maladies graves », a déclaré le CEO d'AASA, Aaron Munetsi. « Avec son annonce, le Royaume-Uni porte un coup dur au secteur du voyage et du tourisme de notre région. Il met des entreprises ainsi que des dizaines de milliers d'emplois et bien d'autres moyens de subsistance en danger ».


Avant la pandémie de COVID-19, l'industrie du transport aérien commercial en Afrique du Sud soutenait près de 472 000 emplois dans l'ensemble de l'économie et contribuait à 9,4 milliards de dollars (environ 152,5 milliards de ZAR au taux de change d'aujourd'hui) à l'économie du pays. Cela équivalait à 3,2 % du PIB. L'industrie revêt également une importance sociale et économique stratégique dans tous les autres pays de la Communauté de développement de l'Afrique australe, indique l’AASA qui regroupe 17 compagnies aériennes  et 35 membres associés.

 
La pandémie de COVID-19 a semé le désarroi dans les voyages aériens et le tourisme dans le monde entier. La connectivité de l'Afrique australe avec le reste du monde a chuté de 80 % en raison des restrictions de voyage. Au décompte de début novembre 2021, la  demande intérieure, régionale et intercontinentale totale s'était  rétablie à environ 40 % des niveaux de trafic d'avant COVID-19.Avant l'annonce de la récente « liste rouge » du Royaume-Uni,  le trafic long-courrier à destination et en provenance de l'Afrique australe devait revenir aux niveaux de 2019 d'ici 2025. 

Hakim Saidi

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